Förhistoriska Beringia

högskolestudenter i hemlandet för folken i Amerika

De lägre havsnivåerna exponerade ytterligare landområde längs de nuvarande kontinenternas kuster. Detta kustland, nu under havets yta, var hemvist för populationer av växter och djur som under det normala livet kom att fördelas över vida områden, några av dem åtskilda av vatten idag.

Beringssundet är idag en relativt grund vattenförekomst mellan Ryssland och Alaska. Det torkade delvis upp under vissa av dessa perioder och producerade en stor del av landet som förenade nordöstra Asien med Amerika. Regionen var hem för ett brett utbud av köldanpassade djur och, vid vissa perioder, människor.

Detta landområde kallas Beringia. Vid tider med lägsta hav var det ungefär tusen mil från norr till söder (ungefär avståndet mellan Ottawa och Winnipeg eller mellan San Diego och Seattle).

Eftersom detta land låg tvärs över den moderna klyftan mellan Eurasien och Amerika, kallas det också “Beringsundets landbron”. Vissa av de växter och djur som lever där (inklusive människor) sägs ha “migrerat till Amerika från Sibirien” på denna “rutt”, även om de själva förmodligen inte hade någon aning om att de gjorde något mer än att sköta sina egna saker och föda på det nu försvunna landskapet där de bodde.

Forskare strävar nu efter att förstå Beringias paleomiljöer. Sådan forskning borde så småningom hjälpa oss att ta reda på vilka djur och växter som hittades där under de olika tidpunkterna när det var över havet, och vilka miljöfaktorer som kan ha bidragit till långsiktig “transkontinental” förflyttning av växter och djur (och mikrober) och virus, för den delen). Mycket uppmärksamhet har ägnats åt möjligheterna med stäpp- eller tundramiljöer i denna region. (Klicka för mer om stäppmiljöer eller tundramiljöer.)

Att korsa Beringia

De flesta tidiga mänskliga populationerna i Amerika härstammar från folken som levde i Beringia och under generationernas lopp “korsade” Beringia, så att när vattnet så småningom steg återigen bodde deras ättlingar på den amerikanska sidan. En del av vår återuppbyggnad av människorna i den nya världen beror därför delvis på att vi känner till de perioder då Beringia var ovanför vattnet och tillgänglig för boende.

(Enstaka bevis tyder på att vissa små nordamerikanska populationer, kanske tidigare sådana, kan ha tagit sig in i Amerika från någon annanstans, eftersom vissa tidiga mänskliga kvarlevor på denna kontinent inte verkar ha den förväntade nära fysiska likheten med efterföljande förcolumbianska populationer. Tyvärr relevant bevis har ofta undertryckts, eftersom många av de kritiska exemplar som hittats i USA har begravts på nytt av deras moderna “ättlingar”, vilket förhindrar ytterligare studier. Detta är möjligt eftersom ett kryphål i amerikansk lag ger moderna ättlingar möjlighet att ha auktoritet över sina förfäder ‘ finns kvar, men erkänner inte möjligheten av forntida populationer som inte är förfäder till några moderna grupper. Det exemplar som fått mest uppmärksamhet i pressen de senaste åren kallas Kennewick Man. 

 

Inland Route

Samma kalla väder som sänkte havsnivån så mycket som 120 meter under deras nuvarande nivå producerade också glaciärer över stora delar av norra Nordamerika perioder då Beringia själv var tillgänglig sträckte sig dock en bred oförslitad “korridor” sydväst på den östra sidan av de kanadensiska Klippiga bergen, även om området längs Alaskas och British Columbias kust var täckt med is. Den isfria inre korridoren följde Mackenzie River Basin i Northwest Territories och kallas därför “Mackenzie Corridor”. Det kunde i teorin ha tillhandahållit en möjlig inlandsväg för mänsklig migration söderut, även om det inte finns några bevis för att det faktiskt användes på det sättet. (Den viktiga Charlie Lake Cave-platsen i nordöstra British Columbia dateras till cirka 8 800 f.Kr., så människor befann sig i området då, men arkeologiska bevis tycks tyda på att de med större sannolikhet kom från söder snarare än från norr.)

Coastal Route

at other perioder täckte glaciärer Mackenzie-korridoren, men inte den nordamerikanska kontinentens västkust, vilket gav en potentiell kustväg för möjlig migration, antingen till fots eller delvis med hjälp av enkla vattenfarkoster och levde på kustnära havsresurser. Återigen finns det få bevis för att en sådan väg faktiskt användes. När det gäller kustvägen kan vi förvänta oss att några få rester av förhistoriska kustbosättningar idag skulle ligga under vatten, eftersom det moderna högre havet skulle ha täckt de gamla kusterna, så det är svårt att föreställa sig att vi någonsin kommer att ha solida bevis för denna migrationsväg.

Ett försök att studera kustterrängen i detta område eftersom det var omkring 10 000 f.Kr. använde en batymetrisk karta för att lokalisera områden för insamling av ubåtsprover som kunde dateras med kol-14. Detta gav bevis på kustnära skogar som hade täckt området vid den tiden, även om det ett par tusen år tidigare skulle ha varit fruset. Ett stenverktyg återfanns till och med från omkring 8 000 f.Kr. från en nivå 53 meter under nuvarande havsnivå.

År 2018 daterades mänskliga fotspår som upptäcktes på Calvert Island, British Columbia, till cirka 11 000 f.Kr. och var vid den tiden de tidigaste kända mänskliga fotspåren i Nordamerika.

Dessa fynd tyder på fortsatta mänskliga populationer i kustområden och ökar sannolikheten för en modell som skulle se kusten som också en tidig “migrationsväg” till Amerika.

Inlandsarkeologiska platser ger ibland nykter tidiga ockupationsdatum, men de kan uppenbarligen inte berätta mycket om en trolig väg. Ett exempel är tillkännagivandet 2021 om fotspår av barn och tonåringar som hittats längs en engångsstrand vid en sjöstrand i New Mexicos White Sands National Park, för vilka tillhörande frön koldaterades till 21 000-19 000 f.Kr., en period av kraftig glaciation. Detta skulle placera dem tidigare än platsen för Calvert Island, men det skulle inte berätta för oss hur det kom att finnas en mänsklig befolkning där vid den tiden.

Datum

Följande datum sammanfattar tillgången på fria vägar för mänsklig migration söderut från Beringia under istiden. Under de “varma” perioderna av smälta glaciärer och högt havsvatten, när själva Beringia var under vatten, var naturligtvis både kust- och inlandsvägarna isfria. Även om diagrammet antyder en binär “öppen” och “stängd” distinktion, är detta för förenklat: “Öppen” är inte alltid lika inbjudande, vilket variationen i havsnivåer och kustskogsekologi tydligt visar.

Från den paleoklimatologiska informationen som sammanfattas här, ser det ut som om kustvägshypotesen är starkare än inlandsvägshypotesen, och som om de “smarta pengarna” skulle vara på perioden 22 000-15 000 f.Kr. som den mest sannolika tiden för denna initiala migration, med 38 000-34 000 som en provocerande hypotes i början av slutet.

Datum BC Beringia

“Land Bridge”

Coastal Route Mackenzie Corridor
38 000-34 000 tillgänglig (öppen) öppen stängd
34 000-30 000 nedsänkt (stängd) öppen öppen
30 000-22 000 tillgänglig (öppen) stängd öppen
22 000-15,00 BC öppen) stängd (
öppenidag nedsänkt (stängd) öppen öppen

Vi har sett att tydliga arkeologiska bevis på en sådan migration inte har hittats i Mackenzie-korridoren, och att om den är i kustkorridoren så är den under havet. Men paleoklimatologiska och arkeologiska data är inte det enda sättet att närma sig denna fråga. Vid sekelskiftet av 2000-talet föreslog den mest sannolika rekonstruktionen, baserad på språkliga och genetiska bevis, att vi skulle tänka på tre separata “vågor” av migration av förcolumbianska förfäder till populationer i Amerika:

Dates BC Linguistic & Genetic Evidence
30 000 förfäder till Amerind-talare

(fördelade över nästan hela Amerika)

9 000 –

12 000

förfäder till Na-Diné-talare

(fördelade över norra halvan av Nordamerika)

4 800 –

5 400

Eskaleut)

fördelat iden nordligaste delen av Nordamerika)

(Denna förteckning inkluderar uppenbarligen inte invandrare som, så vitt vi vet, inte var anfäder till någon som lever i Nordamerika idag.)

Om vi ​​kombinerar de paleoklimatologiska datumen med de språkgenetiska datumen, märker vi att inlandsvägen var “öppen” cirka 4 000 år tidigare än den tid då de språkliga och genetiska “klockorna” sa att dessa händelser skulle ha inträffat. En uppfattning är att detta kan vara resultatet av något slags fel när det gäller att fastställa datum för de språkliga och genetiska bevisen, eller så kan det helt enkelt betyda att en nyöppnad rutt inte omedelbart befolkades.

År 2010 pekade DNA-forskningen verkligen på något tidigare datum, med separata “Eskaleut”- och Na-Diné-migrationer som båda inträffade för cirka 18 000 år sedan (16 000 f.Kr.), då både landbron och sjövägen var förhandlingsbara:

Dates BC Linguistic & Genetiska bevis (reviderade)
30 000 förfäder till Amerind-talare

(fördelade över nästan hela Amerika)

16 000 förfäder till Na-Diné-talare

fördelade över norra hälften av Nordamerika)

16 000 förfäder till Eskimo-Aleut (“distributerade”)

(i den nordligaste delen av Nordamerika)

Med dessa förändringar i vår förståelse av genetiska bevis, passar de språkliga och genetiska datumen fortfarande väl med historien om kustvägens tillgänglighet, men passar bättre med historien om landbroars tillgänglighet. Ytterligare genetiska studier 2012 föreslog senare datum, med snabbare spridning när populationer väl etablerats på den amerikanska sidan av sundet. Studier baserade uteslutande på DNA-bevis producerar dock ibland modeller som inte verkar lätt kompatibla med geologiska eller språkliga bevis. (Exempel 2013)

Det verkar rimligt att säga att balansen av bevis (för närvarande) pekar mot den nu nedsänkta kusten i kombination med ett nomadiskt födosöksliv på själva landbron som den mest sannolika migrationsvägen för dessa populationer.

När det gäller datum, eftersom dessa skulle ha varit extremt små populationer (även om de expanderar) skulle vi förvänta oss att arkeologiska bevis nästan alltid skulle gå förlorade och därför skulle verka för oss att släpa efter genetiska eller språkliga bevis något. Med andra ord bör vi förvänta oss det mest övertygande “tidigaste” arkeologiska materialet, bortse från extremt kontroversiella påståenden (exempel 2017), som kommer från senare än den andra migrationsvågen som stöds av de språkliga och genetiska bevisen, när kustpopulationer gradvis skulle ha flyttat eller utvidgas till högre mark inåt landet.

Subscribe to our alerts

Join the Privacy Club and receive alerts about VPN deals.

You can unsubscribe at any time

Subscribe to VPN alerts