Olen tõesti lummatud Jeesusest Kristusest

Kallis Arnold,

vabandan, et segan, aga sa palusid seda (“Kui teil on küsimusi, rääkige sellest sõbraga või võtke minuga ühendust”) :). Ma tean mõnda kristlast, kuid nad on konservatiivset sorti ja tõenäoliselt ütlevad nad mulle, et ma lihtsalt usun, mida Piibel ütleb, ja vaigista oma kahtlused. Noh, see ei tööta päris nii, mu kahtlused on liiga lärmakad. Ma võin ka tunduda naiivne ja rumal, aga hei, kas me kõik ei pea kuskilt alustama!

See on minu probleem: ma olen tõesti lummatud Jeesusest Kristusest – Tema elust, Tema isiksusest, Tema õpetusest – ja ma tõesti tahaksin Teda oma Issandana vastu võtta. Aga kas see on tõesti nii lihtne? Tundub, et kui ma Tema vastu võtan, pean ma aktsepteerima ka kogu (rumala) kristluse religiooni. Näete, ma olen väga väsinud uskumast dogmadesse, tõeväidetesse, mitmekesistesse õpetustesse jne jne – ja kristluses neist kindlasti puudust ei tule. Ma tahan lihtsalt Jumalat, keda ma võin isiklikult tunda, ja Jeesust Kristust, keda ma tahaksin isiklikult tunda. Aga mida ma peaksin tegema kõigi teiste asjadega, mis Temaga kaasnevad, kogu kristliku teoloogiaga? Kas nõustute sellega lihtsalt pimesi? Ok, ausalt öeldes ei ole mul Uue Testamendiga erilisi probleeme, aga näiteks kas ma peaksin uskuma 1. Moosese raamatu pattulangemise lugu *sõna otseses mõttes*? Kui ei, siis kuidas tuleks pärispattu tänapäeval tõlgendada? Kristlased, kes väidavad, et maa on 6000 aastat vana jne, ei aita palju 🙁 …tegelikult teevad need head inimesed uskumise nii raskeks, et ma hakkan kahtlema *kõiges* alates Jumala olemasolust kuni Jeesuse iseloomuni. Olen oma haridusse liiga palju aega investeerinud, et nüüd oma aju aknast välja visata.

Nii et olen igavesti (võib-olla sõna otseses mõttes 🙂 tänulik, kui saate mind kuidagi aidata. Tahaksin tõesti olla Christian, kui see samal ajal nii rumal ei tunduks.Parimate

soovidega

Leena

Leena,

aitäh kirjutamast.

Olen tõesti lummatud Jeesusest Kristusest – Tema elust, Tema isiksusest, Tema õpetusest – ja ma tõesti tahaksin Teda omaks võtta mu issand. Aga kas see on tõesti nii lihtne? Jah, see on nii lihtne. See on teile väga rahuldust pakkuv ja sugugi mitte lämmatava teie aju. Vastupidi, teil on kogu ülejäänud eluks piisavalt väljakutseid. ..

tundub, et kui ma vastu võtsid, ma ka vastu kogu (rumal) religioon kristlus. Oh ei, pead ainult seda, mida saate bel ieve oma südamega. Olge ehtne ja jääge ehtsaks; kõik, mida teete ilma oma südameta, on Jumala silmis väärtusetu. Kuid sa oled üllatunud, kui erinevaks muutub kristlus, kui Jeesus on sinu Issand. Ta täidab kõik eluga ja sa saad uued silmad, et näha välimuse taga tegelikku. Üks esimesi asju, mille Jumal mulle mõistma pani, oli see, et Ta on andekate ja keskpäraste isand… Kuid Ta ei palu meil muutuda keskpäraseks lihtsalt sellepärast, et nii paljud teised on! Ta andis sulle su aju – et saaksid seda Tema teenistuses kasutada!

Ma tõesti tahaksin olla kristlane, kui see ei tunduks samal ajal nii tobe. Mõned asjad tuleb ohverdada, kui tahad elada koos Kristusega. Paulus ütles: “Jumal on valinud põlatud asjad, et tühistada need, mis on, et keegi ei saaks tema ees kiidelda.” (1Kr 1:19-29) Teil pole vaja oma aju välja visata. aken, kuid peate mõistma, et te pole parem kui need, kellel on vähem aju ja rohkem seda, mida te nimetate rumaluseks. Paulus ütles ka: “Alandlikkuses pidage teisi paremaks kui iseennast” (Fl 2:3) – see on meile raske, kuna tunneme hea aju omadusi; aga Jumal tahab, et me õpiksime armastama. Ärge heitke meelt, kui leiate, et see on praegu liiga raske; Jumal muudab teid armastava kannatlikkuse ja järjekindlusega ning lõpuks olete alandlik ja aju on endiselt alles – kuid see on muutunud teistele teenindavamaks.

Nii nagu Kristus andis ära oma igavese auhiilguse (ilma seda tegelikult kaotamata) ja kõndis maa peal eikellegina, peame ka meie loobuma oma intellektuaalsest uhkusest, olles osa Kristuse ihust koos kõigi selle maiste piirangutega, mis hõlmab ka rumalaid osi. . Jätkake nende vaatlemist kui täiuslikkuse puudumist, kuid aktsepteerige neid osana sellest, mis on, ja pidage meeles, et mõned inimesed vajavad karkusid, mida võite olla õnnelikud, kui neid ei vaja. Rooma 14 käsitleb nendes küsimustes sallivust – olge kaastundlik nende suhtes, kes on vähem haritud või vähem selged kui teie; pidage meeles, et Jeesus puudutas pidalitõbseid, keda keegi ei puudutanud, ja tegi nad seega terveks.

Tõenäoliselt käskisid nad mul lihtsalt uskuda, mida Piibel ütleb, ja vaigistada oma kahtlused. Jah, tõenäoliselt saavad. Aga ära pane pahaks; teid on kutsutud tegema seda, mida Issand teilt palub, ja see võib olla üsna erinev sellest, mida tavainimesed teil paluvad. Nad ei tea paremini ja see saab osaks teie õpetusest armastada nii, nagu Jeesus armastas, et jääte nende vastu lahkeks ja kohtlete neid kui oma vendi ja õdesid, kuigi nad ei saa teid mõista. Nad ei näe, et Jumal on andnud sulle tõetunde, mis nõuab põhjalikumat mõtlemist, kui nad on harjunud; ja teie kohustus on hoida ja toita seda tõetunnet, allutades selle Jumala tahtele, kuid mitte neile, kes lahendavad probleeme, uputades need lihtsameelsete vastuste merre.

Olen väga väsinud uskumast dogmadesse, tõeväidetesse, mitmekesistesse õpetustesse jne jne – ja kristluses neist kindlasti puudust ei tule. Jah, aga ka neis on palju väärtust, mida te praegu ilmselt ei näe. Las Jeesus juhatab sind sellesse. Õpetused on nagu puit puus. See ei ole enam elus, kuid annab puule stabiilsuse ja teenib seega elavaid osi. Kui õigesti aru saada, on ka doktriinid tõesed! – aga selle mõistmine võib võtta aega. Selles kummalises suhtlusmaailmas, kus kahel inimesel pole täpselt sama keelt, on nii lihtne teineteisest valesti aru saada. Õppimine rääkima teiste keelt või vähemalt mõistma seda nii, nagu nad kavatsevad seda mõista, on samuti osa Jumala armastuse õppetundidest.

Aga mida ma peaksin tegema kõigi teiste asjadega, mis Temaga kaasnevad, kogu kristliku teoloogiaga? Kas nõustute sellega lihtsalt pimesi? Ei, mitte kunagi pimesi; see kahjustab teie intellektuaalseid andeid. Maadle sellega, kuid usalda Jumalat, et see on võitlust väärt. Muidu poleks ta sellel juhtuda lasknud. Paljud suured mõistused teravdasid oma mõistust selle vajaduse kaudu, et mõista, mida lihtsamad mõistused on võimelised aktsepteerima autoriteeti apelleerides. Samuti avastate, et tõlgendamisel on palju rohkem vabadust, kui praegu arvata võite, ja et kristlased on nii erinevad, kui inimesed olla saavad – ainus ühendav omadus on nende tingimusteta pühendumine Jumalale ja Jeesuse armastus.

Internet on ideaalne teabeallikas, seal on suurepäraseid asju (palju rämpsu keskel), millest saab õppida. Kui aega oleks, sukelduksin sellesse… Jumalat tundma õppides jätsin kõik muu tähelepanuta, niipalju kui suutsin vastutustundlikult teha, ning püüdsin saada võimalikult laiaulatusliku ja sügavama ülevaate sellest, kes on Jumal, mis on Ta nõudis minult, kuidas Teda õigesti mõista, kuidas mõista kõiki neid kummalisi asju, mis ühtäkki olid osaks minu uuest vaimsest keskkonnast. Ma nägin mitu aastat vaeva, enne kui asjad lahenesid, kuid see oli väga põnev (ja sageli ka masendav) aeg. – Minu veebileht kristlusest sisaldab alustamiseks piisavalt linke; Soovitaksin üldiselt vana aja tekste uuematele; see, mida inimesed pidasid paljude sajandite jooksul säilitamisväärseks, on kindlasti väärt. Ainult teaduslike küsimuste jaoks on tänapäevased asjad hädavajalikud, kuna suurem osa teadusest on nii noor.

Näiteks, kas ma peaksin uskuma 1. Moosese raamatu pattulangemise lugu *sõna otseses mõttes*? Kui ei, siis kuidas tuleks pärispattu tänapäeval tõlgendada? Kristlased, kes väidavad, et maa on 6000 aastat vana jne, ei aita palju 🙁 …tegelikult teevad need head inimesed uskumise nii raskeks, et ma hakkan kahtlema *kõiges* alates Jumala olemasolust kuni Jeesuse iseloomuni. Seal Paljudel teaduskristlastel on sama probleem. Teadlaseks olemine ebateaduslike kristlaste kogukonnas on üks asju, mis paneb proovile meie armastuse ja kannatlikkuse. Suurepäraseid materjale, mis annavad teile mõtlemisainet, leiate Steven Schimmrichi raamatust Teadus ja kristlus Esileht [nüüd kadunud, proovige selle asemel Teadus ja usk veebilehtilinke hulgaliselt seisukohti] – näete, et olete heas seltskonnas, ja seal on intellektuaalselt vasta tõlgendusi.

I kipuvad olema ettevaatlikud kinni fikseeritud asjade tõlgendamine liiga kaugel minevikus; olevikus elamiseks pole seda tegelikult vaja. Kuid üks stsenaariume, mida ma langemise kohta mõtlen, on see, et Aadam oli üks eelajaloolistest inimestest, kelle Jumal valis partneriks, andes talle oma elu pirit; nüüd on Jumala vaim nakkav ja levinud. Kuid ka patt on nakkav ja levib koos sellega; ja nüüd oleme kõik sellest tüdinud. Ravi Kristuse kaudu on samuti nakkav; sa just tabasid selle. Roomlastele 5:12-19 on Pauluse kirjeldus sellest.

Ma tahan lihtsalt Jumalat, keda ma võin isiklikult tunda, ja Jeesus Kristus on inimene, keda ma *tahaksin* isiklikult tunda. Jah. Lihtsalt ütle Talle seda. Talle meeldib sind ka isiklikult tunda – tegelikult tunneb ta sind juba sinu sünnist saati –, nii et ära ole häbelik; räägi Temaga nii, nagu räägiksid hea sõbraga. Ütle Talle, et tema kristlus tekitab sinus segadust, ja võta aega oma arvamuste avaldamiseks. Rääkige Talle ka sellest, mis on teie arvates atraktiivne ja et soovite oma elu Tema hoolde usaldada. Palu, et Ta oleks sinu Issand ja õpetaks sind saama rohkem Tema sarnaseks ning paluge tal ületada teie kahtlused viisil, mis ei rikuks teie tõetaju. Öelge hüvasti kõikidele asjadele, mida teete ja mida ei tohi teha, mis teie eelmist elu juhtisid, ja uurige, mida teie uus ülemus teilt uues karjääris nõuab. Õppige kuulama Tema vaimu vaikset häält, õppige end täielikult oma Issandale avama ja õppige tegema seda, mida teie isanda hääl käsib. Kui teil ebaõnnestub, pöörduge tagasi oma Issanda poole ja paluge kõike, mida vajate edu saavutamiseks – puhast südametunnistust, uut armastust, uut julgust ja meelerahu. Ja ole kannatlik; head asjad vajavad kasvamiseks aega.

Mind paelub Jeesus Kristus – Tema elu, Tema isiksus, Tema õpetused. Mina olen ka. Otsus teenida Teda kõigega, mis ma olen, on olnud minu elu parim otsus. Ta on elus, meie mõistuse piiridest suuremate jõududega ning täis armastust ja väljakutseid meie vastu.

Palun andke mulle teada, kas see on teile abiks, ja küsige uuesti, kas teie teel Jeesuse juurde on veel takistusi. Kahjuks pole mul aega regulaarseks postivahetuseks; erinevalt Jeesusest ei ole mul massiliselt paralleelset kommunikatsioonitehnoloogiat, mis võimaldaks mul pöörata oma jagamatut tähelepanu paljudele samaaegselt – nii et minu nõuanne on, et te loote side Temaga niipea kui võimalik. Samuti saab ta teie muredega hakkama palju intiimsemalt ja mõistvamalt kui mina. Aga kui saan aidata teil kontakti luua, annan endast parima.

“Kõigile, kes Ta vastu võtsid, kõigile, kes Tema nime peale lootsid, andis Ta väe saada Jumala lasteks.” (Johannese 1:12)

“Taevariik on nagu väljale peidetud aare. Kui mees selle leidis, peitis ta selle uuesti ära ja siis läks oma rõõmus ja müüs kõik, mis tal oli, ja ostis selle põllu.” (Mt 13:44)

Ära kõhkle – lase oma südamel tegutseda!

Arnold

Kallis Arnold,

tänan, tänan, tänan teid nii palju vastuse eest. See oli isegi parem kui ma ootasin ja tuli ka palju kiiremini. See on muutnud asjad minu jaoks palju selgemaks. Olen nüüd vastu võtnud Jeesuse Kristuse oma Issandana ja olen valmis, ei, *põnev* leppima kõigi muutustega, mida see minus toob, ja loobuma kõigist takistustest, mis on mind Temast eemal hoidnud. Ausalt öeldes võib öelda, et ma sain juba kristlaseks, kui ma Tema vastu huvi tundsin – ma lihtsalt ei suutnud seda tunnistada, sest olin kristlusest segaduses!

See, mida sa alandlikkusest kirjutasid, oli väga huvitav. Toon selle välja, sest uhkus ja kõrkus on minu kaks kõige hullemat pahe ja olen seda probleemi alati tunnistanud (minu kolmas kardinaalne pahe on soov omada tõde igas asjas, kuid kas see on tõesti *pahe*, on vaieldav). Üks põhjus, miks ma Kristuse vastu huvi tundsin, oli just Tema erinev iseloom. Kui mõelda teiste religioonide rajajatele, on neid raske nimetada alandlikeks – Muhammed, alandlik? Pole võimalik! Buddha, alandlik? Võib-olla mujal maailmas! Teisest küljest on Jeesuse õpetused väga maalähedased ja nagu ma ütlesin, on ta mees, keda tahaksid lisaks Tema õpetustele ka isiklikult tunda kui sõpra. Jällegi, ma arvan, et ma ei saaks seda öelda ühegi teise usujuhi kohta – vähemalt mitte nii kogu hingest.

Kuid kindlasti teate seda kõike juba. Saan aru, et olete hõivatud inimene, nii et ma ei oota enam vastuseid. Tahtsin teile lihtsalt teada anda, kui kasulik teie kiri oli. Aitäh veelkord ja jumal õnnistagu sind,

Leena

Leena,

olen sinuga väga rahul; teretulnud Jeesuse Kristuse perekonda.

Paar soovitust. Palun leidke koht, kus saate regulaarselt kohtuda teiste kristlastega. Tutvuge kohalike kirikutega, minge nende jumalateenistustele, piiblitundidele või palverühmadele ja otsige nende armastust Kristuse vastu. See on tõeline asi, mitte kommete, traditsioonide või tegevuste väline välimus. Püsige seal, kus leiate, et see armastus on olemas, isegi kui kõik muu on teile võõras või alla teie vanade kohtade, sündmuste ja inimeste hinnangute andmise standardite. Sa oled üllatunud, kui erinevad on Jumala valitud inimesed võrreldes sellega, mida maailm ootaks. Vaim juhatab sind ja näitab sulle sinu kohta. Ärge sekkuge usulistesse tegevustesse liiga vara; paljude jaoks muutub see tõelise elu asendajaks Jumalaga. Kuid jaga oma rõõmu ja elevust Kristuse pärast nendega, kes tahavad kuulata.

Kui te pole lapsena ristitud, võtke ristimine vastu selles kirikus, kuhu Jumal teid saadab, ja järgige kohalikke reegleid, nagu Jeesus tegi (Matteuse 3:13-16). Kui olete juba ristitud, on teil valida, kas aktsepteerida seda, mis teiega lapsena juhtus nüüd tõeliseks saanud, või lasta end uuesti ristida, tühistades seeläbi imiku ristimise. Soovitaksin esimest, kuna see põhjustab kirikute vahel vähem hõõrdumist (kahetsen sügavalt kristlaste jagunemist nii paljudeks konkureerivateks konfessioonideks); teisest küljest peavad mõned traditsioonid teid siis veel ristimata (ja te peate seda armu ja armastusega taluma). Kurb on tõdeda, et kristlaste seas kohtab kõikjal inimlikke piiranguid… Olgu Jumal jällegi sinu teejuht, nagu kõiges, mida teete.

On aegu, mil teie rõõm on eluprobleemide tõttu ära kulunud. Tea, et Jumal on sama palju huvitatud sinu ebaõnnestumistest ja raskustest kui sinu õnnestumistest ja kasvamisest; ära karda avada Tema ees ka oma elu pimedamaid nurki. Ja kui vajate nõu või abi või lihtsalt kedagi, kes kuulaks – uurige, kellel võib olla see, mida vajate, ja lihtsalt küsige seda. Luuka 11:9-10. Universumi Isanda lapsena on teil eesõigus küsida kogu Jumala loodu kohta.

Nii nagu ma vastasin teie palvele, on palju neid, keda Jumal suunab teie vajadustele vastama, kui te seda küsida julgete. Ärge kuritarvitage seda privileegi ja jääge rahule, kui teid tagasi lükatakse (küsige lihtsalt kelleltki teiselt). Minu jaoks oli see vabadus küsida üks väga kasulikke Jumala kingitusi.

Jeesus ütles: “Minule on antud kõik meelevald taevas ja maa peal. Ja kindlasti olen ma teiega alati, kuni ajastu lõpuni.” (Matteuse 28:18-20)

Kui teil peaks mind kunagi uuesti vaja minema, kirjutage julgelt. Samuti oleksin tänulik, kui räägiksite mulle kord aastas, kuidas asjad lähevad. Ja kui teil peaks kunagi olema võimalus Viini tulla, öelge mulle kindlasti, et saaksime kohtumise kokku leppida!

Parimate soovidega,

Arnold

Tere Arnold,

täname vastuse ja nõuannete eest! […] Praegu tagasi vaadates näivad paljud sellised väikesed otsused näitavat, et Jumal oli tõesti otsustanud mind leida. 🙂 Minu mulje sellest kirikust ja saadud materjalist oli, et nad olid tõeliselt Jumalasse, mitte kombed või traditsioonid; nüüd ootan huviga, et nad minuga ühendust võtavad, nagu lubatud, või ehk võtan nendega enne ühendust.

Olen juba ristitud ja arvan, et jään selle juurde, vähemalt see kirik, kus ma käisin, ei nõua uuesti ristimist. […] Olen teiega täiesti nõus, et see jagunemine lugematuteks konfessioonideks on kahetsusväärne, rääkimata sellest, et see oli üks asju, mis tekitas minus valusa segaduse kristlusega!

Jätan ka teie muud nõuanded meelde. Praegu tunnen ma enda peal tohutult Jumala armastust, kuid teades, et elu on selline, nagu see on, ilmnevad ilmselt varem või hiljem mõned varjud – siis on teie sõnadest abi. […]

Jällegi, ma olen *nii* tänulik teie abi eest (ja natuke piinlik ka tundmatu inimese niimoodi tülitamise pärast – kas Net pole suurepärane? Ma ei osanud unistadagi, et saaksin midagi sellist siin teha telefon!). Danke.

Head kevadet,

Leena

Kallis Arnold,

ma ei usu, et sa mind mäletad, aga mina olen see kook, kes sulle täpselt aasta tagasi kirjutas ja küsis kristlaseks saamise ja muu sellise kohta. Lubasin teiega kord aastas tagasi tulla. Sellest on juba üsna aasta möödas – mitte päris see, mida ma ootasin, kuid tagasi vaadates tundub see siiski täiesti loogiline. Olen hakanud uskuma, et Jumalal on universumi suurim huumorimeel. 🙂 Igatahes ei ole kristlaseks olemine olnud ka väga lihtne, aga rohkem uurides ja endas kõiki muutusi nähes olen jõudnud järeldusele, et muud alternatiivid on hoopis kehvemad.

[…]

Temas,

Leena

Leena, suur

aitäh, et sa mulle jälle kirjutasid. Ma mäletan sind siiani ja olen õnnelik, et Jumal on sinu elus tegutsemas. Jah, kristlaseks olemine ei ole liiga lihtne, kuid väga rahuldust pakkuv. Ja me ei saa päris seda, mida ootame…

Jeesus kutsus oma jüngreid inimeste püüdjateks. Mis on nüüd kaluri töö? Püüda kala söödaga, mis neile meeldib. Siis nad püütakse kinni ja nende saatus muutub. Enne kui nad tabatakse, elavad nad iseendale, pärast teenivad nad teisi.

Jumal ei andnud mulle ka seda, mida ma ootasin. Kuid ta andis mulle hoopis seda, mida ma ei oodanud ja mida ma nüüd palju rohkem hindan. Ma tegin oma elus vaid üksikuid suuri otsuseid. Oma elu usaldamine Jeesuse hoolde oli kõigist parim otsus ja ma ei kahetsenud seda kunagi.

Aeg-ajalt, kui sa mulle meelde tuled, palvetan sinu eest ja jätkan seda. Õnnistagu meie Issand teid oma kohalolekuga, andku teile armastust ja jõudu kõigis olukordades, millega peate toime tulema, ning rahu ja kannatlikkust, et taluda neid asju, mida peate kannatama. Kasvage usus ja Jumala teenimises ning leidke sellest oma õnn. Saagu sa üha tundlikumaks mõistmaks, mida Jumal tahab, et sa teeksid või lahkuksid, ja ole julge vastavalt tegutsema. Andku Jumal teile sõpru, kes mõistavad teid ja aitavad teid, kui teil on puudust, ning tehku ta teie sõbraks paljudele.

[…]

Head kevadet,

Arnold

Üheaastase kristlase mälestused,

autor Leena Lintilävõtaksin

Kui ma alustaksin lõpust jalühidalt kokku muutused, mida Kristus on minu ellu toonud, siis ütleksin vaid, et Ta on teinud. mind tervena. See hägune, rahutu miski, mida ma varem nimetasin “minaks”, muutus järsku tõeliseks ja rahulikuks. Hetkel, kui ma vaatasin Kristust, unustasin ennast ja alles hiljem taipasin, et mu tõeline elu oli just alanud. Minu uus mina ei olnud enam minu oma, see kuulus Temale, sest Ta andis selle mulle; minu uus mina ei olnud vana mina – ometi olin see palju rohkem mina kui mu vana mina kunagi olnud.

Kas see kõlab salapäraselt? Paljud inimesed suudavad ilmselt palju paremini kirjeldada uuesti sündimist kui mina. Ja kui ma olen üdini aus, siis ma ei mäleta isegi selgelt kõike, mis kristlaseks saades toimus. Isegi minu otsus anda oma elu Jeesusele näib nüüd pigem kinnitusena sellele, mis oli juba alanud, asjade sellise seisu teadliku tunnistamisena. Teadsin ainult seda, et Jeesus oli väga lähedane ja väga tõeline – ja et ma tahan Temaga koos olla.

Minu uue elu esimesed nädalad olid üsna rullnokad. Tundsin end vaheldumisi väga õnnelikuna ja väga rumalalt. Jumala ligiolu oli kõikjal minu ümber, Tema armastas, hellitas ja lohutas mind. Aga aeg-ajalt mõtlesin ka, et see on kõik, ma olin lõpuks mõistuse kaotanud, jumalat polnud üldse ja kujutasin kõike ainult ette. Need kahtlusehood hoidsid mind nõudmas, et Jumal annaks mulle tõelise märgi, tõestaks mulle, et Ta on olemas ja et Jeesus on see, kelleks Ta end ütleb. See kestis mõnda aega, kuni üks olukord pani mind endale otsa vaatama ja mõistma, kui erinevalt ma mõtlesin ja käitusin. See oli ehmatav. Kuigi ma polnud püüdnud end täiendada, olin muutunud ilma teadlike pingutusteta. Varem olin olnud pidevalt rahutu, kergesti ehmunud ja üldiselt pahur – pärast pöördumist ma lihtsalt ei olnud. Ma olin terve. Jumal oli andnud mulle väga tõelise märgi, tehes midagi, mida mina või keegi teine ​​poleks suutnud saavutada. Ta oli mind uueks teinud ja ma olin sellest peaaegu mööda pannud, oodates üleloomulikke tsirkusetrikke!

Sellised ootamatud vastused on olnud iseloomulikud minu esimesele kristlaseaastale. Minu esimesed palved olid kohutavad. Ütlesin Jumalale, et mul on mingi probleem ja siis ütlesin ka Talle, kuidas see peaks lahendama. Tema vastused on sageli olnud hoopis teistsugused. Minu ülbus on olnud laastav näha, mida *minu* lahendused oleksid põhjustanud. On ainult Üks, kes on kõiketeadev, ja see pole mina.

Samuti olen hakanud Piiblis palju mõtet nägema. Mulle meeldisid sünoptilised evangeeliumid varem, kuid kuni mul polnud Jumalaga isiklikku suhet, ei hoolinud ma Pauluse kirjadest eriti. Nüüd näen selles Raamatus oma elu peegeldatuna – mõnikord nii täpselt, et see on valus. Patt mind varem eriti ei häirinud, sest pidasin end üsna korralikuks inimeseks. Kuid mida rohkem ma Jumala kohta õpin, seda enam hämmastab mind, et Ta on endiselt nõus mind taluma! Rääkimata sellest, kui palju tänulikum ma olen Jumala Tallele, kes maailma patu ära võtab… Lõbus on ka see, et enne kristlaseks saamist olin mures, et viskan aju minema. Mitte nii! Tegelikult õpetas kristlus mulle loogikat ja kriitilist mõtlemist. Olen hakanud märkama asju, mis olid mulle varem üsna nähtamatud, nagu varjatud eeldused ja isegi loogilised eksimused “normaalses”, ilmalikus mõttes. Mäletan ka seda lambatunnet, mis mind valdas, kui avastasin kristlike mõtlejate maailma. Oh, kõik need säravad mõistused! Kui edev, rumal ja naiivne ma nendega võrreldes olin!

Muidugi pole kõik olnud nii lihtne, kaugel sellest. Nüüd seisan silmitsi eelarvamustega, mis mul endal olid – see teenib mind õigesti, kas pole? Jumala ja kristlaste kohta on palju väärarusaamu. Olen kuulnud kõike alates “on suurepärane, kui teie kujutlusvõime teeb teid õnnelikuks” kuni “kristlane? Kas see tähendab, et sinust saab nunn?” ja “religioon *#&% on sinu aju!”. Olen kaotanud kaks kirjasõpra, kes arvatavasti arvasid, et saadan neile kirjade asemel traktaate. Pahameel ja viisakas apaatia, psühholoogilised seletused ja relativism… Kummalisel kombel, mida rohkem ma evangeeliumi pärast löön, seda julgemaks see mind teeb. Kui maailm Jeesust nii häbeneb, siis vähemalt minul pole seda vaja!

Olen ka näinud, et meie, kristlased, oleme Jeesuse Kristuse parim ja halvim soovitus siin maailmas. Olen kohtunud paljude suurepäraste tõeliste jüngritega, aga ka nendega, kes teevad minus sama nime jagamise pärast piinlikkust. Vahel mõtlen, millisesse gruppi ma kuulun. Ma ei muretse enam nii palju enda kuvandi pärast, aga minu igavene palve on saanud: “Jeesus, ära lase mul vähemalt Sinu nimele häbi teha”. Kuid järgmisel päeval ma unustan selle kõik ära ja saan vihaseks Jumala peale, et ta ei lubanud mulle isiklikku edu ega sõnalist õnne. Kuid pärast iga pettumust ja raevu, mida ma läbi elan, küsib Ta alati minult: “Kas see on see, mida sa tahad?” Kas sa pigem annaksid Minust alla ja võtaksid need asjad, mida sa igatsed?” Ja iga kord pean ma vastama: ”Ei, ma ei teeks seda”.

Sest see on võimatu. Kui ma Ta maha jätaksin, poleks enam kohta, kuhu minna. Kui ma Kristuse maha jätaksin, poleks ma enam mina, vaid elav laip. See oli üks tõde, millest sain aru väga varakult ja hiljem, kui selle ka Piiblist leidsin, olin nii hämmastunud kui ka rõõmus.

“Sest sa oled surnud ja sinu elu on nüüd peidetud koos Kristusega Jumalas.” (Kl 3:3)