Prähistorisches Beringia

Ein Überblick für College-Studenten der

Heimat der Völker Amerikas

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Gletscher und Meeresspiegel

In Eiszeiten wurde mehr Wasser der Erde in Polar- und Bergeiskappen eingeschlossen, wodurch der Meeresspiegel sank. Die niedrigeren Meeresspiegel legten zusätzliche Landflächen entlang der Küsten der heutigen Kontinente frei. Dieses Küstenland, das jetzt unter der Meeresoberfläche liegt, war die Heimat von Pflanzen- und Tierpopulationen, die sich im Laufe ihres normalen Lebens über weite Gebiete verteilten, von denen einige heute durch Wasser getrennt sind.

Die Beringstraße ist heute ein relativ flaches Gewässer zwischen Russland und Alaska. Es trocknete in einigen dieser Perioden teilweise aus und produzierte einen riesigen Landstreifen, der Nordostasien mit Amerika verband. Die Region war die Heimat einer Vielzahl von kälteangepassten Tieren und zeitweise auch Menschen.

Diese Landmasse wird als Beringia. Bei niedrigem Seegang waren es etwa tausend Meilen von Norden nach Süden (ungefähr die Entfernung zwischen Ottawa und Winnipeg oder zwischen San Diego und Seattle).

Da dieses Land über die moderne Kluft zwischen Eurasien und Amerika lag, wird es auch als „Landbrücke der Beringstraße“ bezeichnet. Einige der dort lebenden Pflanzen und Tiere (einschließlich Menschen) sollen auf diesem „Weg“ „von Sibirien nach Amerika ausgewandert“ sein, obwohl sie selbst wahrscheinlich nicht das Gefühl hatten, dass sie etwas anderes taten, als sich um ihre eigenen Angelegenheiten zu kümmern und auf der Suche nach Nahrung in der jetzt verschwundenen Landschaft, in der sie lebten.

Wissenschaftler bemühen sich nun, die Paläoumgebungen von Beringia zu verstehen. Solche Forschungen sollten uns schließlich dabei helfen, herauszufinden, welche Tiere und Pflanzen dort während der verschiedenen Zeiten gefunden wurden, als es über dem Meeresspiegel lag, und welche Umweltfaktoren für eine langfristige “transkontinentale” Bewegung von Pflanzen und Tieren (und Mikroben) förderlich gewesen sein könnten und Viren, für diese Angelegenheit). Viel Aufmerksamkeit wurde den Möglichkeiten von Steppen- oder Tundraumgebungen in dieser Region geschenkt. (Klicken Sie hier, um mehr über Steppenumgebungen oder Tundraumgebungen zu erfahren.)

Überquerung von Beringia

Die meisten frühen menschlichen Bevölkerungen Amerikas stammen von den Völkern ab, die in Beringia lebten und im Laufe der Generationen Beringia „durchquerten“, so dass die Gewässer schließlich stiegen wieder lebten ihre Nachkommen auf der amerikanischen Seite. Ein Teil unserer Rekonstruktion der Menschen in der Neuen Welt hängt daher zum Teil davon ab, die Zeiträume zu kennen, in denen Beringia über Wasser war und bewohnt werden konnte.

(Gelegentliche Beweise deuten darauf hin, dass einige kleine nordamerikanische Populationen, vielleicht frühere, von anderswo nach Amerika gekommen sein könnten, da einige frühe menschliche Überreste auf diesem Kontinent nicht die erwartete große physische Ähnlichkeit mit späteren präkolumbianischen Populationen zu haben scheinen. Leider relevant Beweise wurden häufig unterdrückt, da viele der kritischen Exemplare, die in den Vereinigten Staaten gefunden wurden, von ihren modernen „Nachkommen” umgebettet wurden, was weitere Studien verhindert. Dies ist möglich, weil eine Lücke im amerikanischen Recht vorsieht, dass moderne Nachkommen Autorität über ihre Vorfahren haben ” bleibt, erkennt aber nicht die Möglichkeit alter Populationen an, die keine Vorfahren moderner Gruppen sind. Das Exemplar, das in den letzten Jahren die meiste Aufmerksamkeit der Presse auf sich gezogen hat, heißt Kennewick Man. 

 

Inland Route

Das gleiche kalte Wetter, das den Meeresspiegel um bis zu 120 gesenkt hat Meter unter ihrem gegenwärtigen Niveau produzierten auch Gletscher über weiten Teilen des nördlichen Nordamerikas In Zeiten, in denen Beringia selbst verfügbar war, erstreckte sich jedoch ein breiter unvergletscherter “Korridor” auf der Ostseite der kanadischen Rocky Mountains nach Südwesten, obwohl das Gebiet entlang der Küste von Alaska und British Columbia mit Eis bedeckt war. Der eisfreie Binnenkorridor folgte dem Einzugsgebiet des Mackenzie River in den Nordwest-Territorien und wird daher als „Mackenzie-Korridor“ bezeichnet. Theoretisch hätte es eine mögliche Binnenroute für die menschliche Migration nach Süden bieten können, obwohl es keine Beweise dafür gibt, dass es tatsächlich so genutzt wurde. (Die wichtige Stätte der Charlie-Lake-Höhle im Nordosten von British Columbia stammt aus dem Jahr 8.800 v. Chr., also lebten damals Menschen in der Gegend, aber archäologische Beweise scheinen darauf hinzudeuten, dass sie eher aus dem Süden als aus dem Norden kamen.)

Coastal Route

At other Perioden bedeckten Gletscher den Mackenzie-Korridor, aber nicht die Westküste des nordamerikanischen Kontinents, die eine potenzielle Küstenroute für eine mögliche Migration darstellte, entweder zu Fuß oder teilweise mit einfachen Wasserfahrzeugen und von Küstenmeeresressourcen lebend. Auch hier gibt es kaum Hinweise darauf, dass eine solche Route tatsächlich benutzt wurde. Im Fall der Küstenroute könnten wir erwarten, dass heute die spärlichen Überreste prähistorischer Küstensiedlungen unter Wasser liegen würden, da die modernen höheren Meere die alten Küsten bedeckt hätten, so dass es schwer vorstellbar ist, dass wir jemals solide Beweise haben werden für diesen Migrationsweg.

Bei einem Versuch, das Küstengelände dieses Gebiets zu untersuchen, da es etwa 10.000 v. Dies lieferte Hinweise auf Küstenwälder, die das Gebiet zu diesem Zeitpunkt bedeckt hatten, obwohl es ein paar tausend Jahre zuvor gefroren gewesen wäre. Ein Steinwerkzeug wurde sogar aus der Zeit um 8.000 v. Chr. aus einer Höhe von 53 Metern unter dem heutigen Meeresspiegel geborgen.

Im Jahr 2018 auf Calvert Island, British Columbia, entdeckte menschliche Fußabdrücke wurden auf etwa 11.000 v. Chr. Datiert und waren zu dieser Zeit die frühesten bekannten menschlichen Fußabdrücke in Nordamerika.

Diese Funde deuten auf fortgesetzte menschliche Populationen in Küstengebieten hin und erhöhen die Wahrscheinlichkeit eines Modells, das die Küste auch als eine frühe „Migrationsroute“ nach Amerika ansehen würde.

Archäologische Stätten im Landesinneren liefern manchmal ernüchternd frühe Besetzungsdaten, aber sie können uns offensichtlich nicht viel über eine wahrscheinliche Route sagen. Ein Beispiel ist die Bekanntgabe von Fußabdrücken von Kindern und Jugendlichen im Jahr 2021, die entlang eines ehemaligen Seeufers im White Sands National Park in New Mexico gefunden wurden, für die die zugehörigen Samen auf 21.000 bis 19.000 v. Chr. Kohlenstoff datiert wurden, eine Zeit starker Eiszeit. Dies würde sie vor dem Standort Calvert Island platzieren, aber es würde uns nicht sagen, wie es zu dieser Zeit dort zu einer menschlichen Bevölkerung kam.

Daten

Die folgenden Daten fassen die Verfügbarkeit ungehinderter Routen für die menschliche Migration von Beringia nach Süden während der Eiszeit zusammen. Während der “warmen” Perioden mit geschmolzenen Gletschern und hohem Meerwasser, als Beringia selbst unter Wasser war, waren natürlich sowohl die Küsten- als auch die Binnenrouten eisfrei. Obwohl das Diagramm eine binäre Unterscheidung zwischen „offen“ und „geschlossen“ vorschlägt, ist dies zu einfach: „offen“ ist nicht immer gleichermaßen einladend, wie die Variation des Meeresspiegels und der Küstenwaldökologie deutlich zeigt.

Aus den hier zusammengefassten paläoklimatologischen Informationen sieht es so aus, als ob die Küstenrouten-Hypothese stärker ist als die Binnenrouten-Hypothese, und als ob das „Smart Money“ auf den Zeitraum 22.000–15.000 v. mit 38.000-34.000 als provokative frühe Endhypothese.

Daten BC Beringia

„Land Bridge“

Coastal Route Mackenzie Corridor
38.000–34.000 zugänglich (offen) offen geschlossen
34.000–30.000 untergetaucht (geschlossen) offen offen
30.000–22.000 zugänglich (offen) geschlossen offen
22.000–15.000 zugänglich (offen) offen geschlossen
15.000 v. heute untergetaucht (geschlossen) offen offen

Wir haben gesehen, dass im Mackenzie-Korridor keine eindeutigen archäologischen Beweise für eine solche Migration gefunden wurden, und dass, wenn sie sich im Küstenkorridor befindet, sie sich unter dem Meer befindet. Aber paläoklimatologische und archäologische Daten sind nicht die einzige Möglichkeit, sich dieser Frage zu nähern. Um die Wende des 21. Jahrhunderts legte die wahrscheinlichste Rekonstruktion auf der Grundlage sprachlicher und genetischer Beweise nahe, dass wir an drei separate “Wellen” der Migration präkolumbianischer Vorfahren von Bevölkerungen in Amerika denken sollten:

Daten v Sprachliche und genetische Beweise
30.000 Vorfahren von Amerind-Sprechern

(verteilt über fast ganz Amerika)

9.000 –

12.000

Vorfahren von Na-Diné-Sprechern

(verteilt über die nördliche Hälfte Nordamerikas)

4.800 –

5.400

Vorfahren von Eskimo-Aleut (“Eskaleut”) Sprechern

(verteilt in der nördlichste Teil Nordamerikas)

(Diese Auflistung enthält offensichtlich keine Einwanderer, die, soweit wir wissen, von niemandem, der heute in Nordamerika lebt, Vorfahren waren.)

Wenn wir die paläoklimatologischen Daten mit den sprachlich-genetischen Daten kombinieren, bemerken wir dass die Inlandsroute etwa 4.000 Jahre früher “offen” war als die Zeit, als die sprachlichen und genetischen “Uhren” sagten, dass diese Ereignisse stattgefunden hätten. Eine Ansicht ist, dass dies das Ergebnis eines Fehlers bei der Festlegung von Daten für die sprachlichen und genetischen Beweise sein könnte, oder es könnte einfach bedeuten, dass eine neu eröffnete Route nicht sofort besiedelt wurde.

Bis 2010 deutete die DNA-Forschung tatsächlich auf etwas frühere Daten hin, mit getrennten “Eskaleut”- und Na-Diné-Migrationen, die beide vor etwa 18.000 Jahren (16.000 v. Chr.) stattfanden, als sowohl die Landbrücke als auch der Seeweg verhandelbar waren:

Daten BC Linguistic & Genetische Beweise (überarbeitet)
30.000 Vorfahren von Amerind-Sprechern

(verteilt über fast ganz Amerika)

16.000 Vorfahren von Na-Diné-Sprechern

(verteilt über die nördliche Hälfte von Nordamerika)

16.000 Vorfahren von Eskimo-Aleut (“Eskaleut”)-Sprechern

(verteilt im nördlichsten Teil Nordamerikas)

Mit diesen Veränderungen in unserem Verständnis genetischer Beweise passen die sprachlichen und genetischen Daten immer noch gut zur Geschichte der Zugänglichkeit von Küstenrouten, passen aber besser zur Geschichte der Verfügbarkeit von Landbrücken. Weitere genetische Studien im Jahr 2012 deuteten auf spätere Daten mit einer schnelleren Ausbreitung, sobald sich Populationen auf der amerikanischen Seite der Meerenge etabliert hatten. Studien, die ausschließlich auf DNA-Beweisen basieren, führen jedoch manchmal zu Modellen, die nicht ohne weiteres mit geologischen oder sprachlichen Beweisen kompatibel zu sein scheinen. (Beispiel 2013)

Es scheint fair zu sagen, dass die Bilanz der Beweise (vorerst) darauf hindeutet, dass die jetzt überflutete Küste in Kombination mit einer nomadischen Nahrungssuche auf der Landbrücke selbst die wahrscheinlichste Migrationsroute für diese Populationen ist.

Da es sich um extrem kleine Populationen handelt (obwohl sie sich ausdehnen), würden wir erwarten, dass archäologische Beweise fast immer verloren gehen und daher für uns den genetischen oder sprachlichen Beweisen etwas nacheilen. Mit anderen Worten, wir sollten erwarten, dass das überzeugendste „früheste“ archäologische Material, abgesehen von äußerst kontroversen Behauptungen (Beispiel 2017), von später als der zweiten Migrationswelle stammt, die durch sprachliche und genetische Beweise gestützt wird, als sich die Küstenpopulationen allmählich bewegt hätten oder auf höher gelegenes Gelände im Landesinneren ausgedehnt.

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